把07-08年金融危机拍成喜剧。

我个人理解的故事脉络:
6个星期前,黑道巨擘Keyser
Soze在正常社会中的隐身身份扮演者—小混混kint因为一件很普通的案件被带到警察局问询,问询的过程中结识了同样倒霉蛋McManus、Fenster、Todd
Hockney以及好久以前认识自己的前警察But
Keaton,keaton和其他三人很熟,因此可以引申到他们四人只是认为kint是一个普通的小混混而已,对他的身份毫无怀疑。在监狱中,Mcmanus提出为了向不长眼的警察们报复一下,说出了一个抢劫方案:去抢劫受警察出租车护送的携带钻石准备交易的黑道人物。这样既可以报复警察,又可以得到一批价值不菲的钻石。
此时的kint觉察司法部的线人Arturo
Marquez知道自己过多的底细,但苦于线人受匈牙利帮的保护,杀害他的难度比较大,正好此时有这帮新认识的小兄弟,完全可以来个借刀杀人并成功脱身,kint作为如此强大的大佬,当然有能力自己解决线人的问题,但不要忘记,kint和政界有千丝万缕的联系,他不能也不可能搞成一次大的火拼,这样就会过于张扬、暴露。而此时正好有几个“可爱”的小朋友撞到“枪口”之上,并且他们这个团队具有相当强的水准:聪明而狡猾的狠角色McManus、Fenster,爆破专家:Todd
Hockney,身手不错、手段高明、心狠手辣并急于想走上致富道路前警察:Keaton,当然,如此聪明的大佬kint不会傻到让团队直接去干掉线人去,他要先验一下本团队的成色,正好有此机会。他成功说服了keaton的加入,结果是明显的,战斗力强劲的团队将劫持警察出租车案件办理的天衣无缝,并且让警察惹上了大麻烦而无暇去寻找他们。
钻石到手后,当然得销赃,kint通过自己安排的销赃人redfoot成功将钻石出手,并引向这个团队去攻克第二件抢劫案,当然,失败是注定的,因为kint最终的目标是让团队去做掉线人,这一切都是kint安排好的合理的过度(redfoot这个角色是真实存在的,名字是杜撰的而已,kint向警察复述时是说Mcmanus认识的销赃人redfoot,这肯定是假话,因为是由redfoot这条线索引申出小林律师这个角色并引伸出Keyser
Soze这个角色的,因此销赃人redfoot根本就是kint找来的),抢劫Saul失败后,他们四个人发现自己已经深深陷入Keyser
Soze安排好的道路,不得不为Keyser Soze去干掉Keyser
Soze的对手—那帮匈牙利人,其实,对于kint来说,匈牙利人只是一个合理的借口、诱饵罢了,真正需要干掉的是线人。他们中有人试图逃跑,被无情的杀害,于是又计划干掉接线人—小林律师,结果可以预想,又是以失败告终,因为他们当中有叛徒—kint的存在,kint成功了解到所有人的软肋,并控制他们的家人,使得他们不得不顺利听从小林律师的建议,去干掉那帮匈牙利人,同时又可得到不菲的报酬,九千一百万的现金,小林律师说的毒品只是一个混淆视听的错误的信息,因为根本就没有毒品的存在。
四人团队出发了,进展很顺利,在爆破专家的帮助下,炸掉了外围的一些人。Kint是参加战斗的,他向警察复述keaton让自己断后肯定是撒谎,他要干掉这次战斗中存活的其他同伴,因为他需要的是这次战斗中除他之外不能由任何生还者,当Hockney打开车门开箱看赃款的同时,kint干掉了他,然后kint又用刀子做掉了另一个同伴,最后是keaton,同时他亲手结果了线人。我想不太明白的是他为什么没有逃走?可能是当时警察已经赶到抑或他觉得他自有能力成功解脱而无需逃跑。
在警察局,kint运用自己的社会关系让自己很简单就被保释,但同时他听说昨晚的案件有一个匈牙利人获救,他不清楚对方究竟看到了什么,因此,当警官kujan提出向他问案时他并没有推辞,并成功运用自己的智慧漫天谎言的将自以为是的警官kujan引向误区,成功利用了kujan对keaton这个角色的误解,并根据两人谈话时得到的信息和kujan进行有效地周旋,成功将自己脱罪,并成功“无罪”的走出警察厅。个人觉得最后kujan的觉悟和kint头像传真的出现有点巧合,画蛇添足。

   今天是 冰川4
的首映,之前跟一个好友约好的要一起去看电影,今天也没管外面的天气是怎样的炎热,钻进万达不出来了,等到了第一场的英文版本,算是另一种首映了。
  今天才知道 冰川4
在中国没有上IMAX,也不知道为什么,难道还担心这假期的票房不成?不过看着前几天IMAX厅竟然被一部国产3D电影占据了好久的时间,不禁感慨下去影院看电影究竟是看剧情还是看演员,不过似乎很多的国内导演还是很了解中国的消费人群的,于是,星星多了票房自然回来,如果剧情方面能够在用一点心,那么创造点什么奇迹也是不成问题的。
  但似乎越来越多的观众开始不买帐了,还有一些人,比如我这种,去电影院之前一定要想想今天看的电影值不值。既然打着3D的旗号,带上眼睛之后你一定让我看到一种震撼的区别,或者是场面上,布景上,让我感受到我这是在电影院里看的电影,和电脑前的不一样,只有这样,我才会欣然的觉得自己度过的是一段美好的时光。
  所以,在看过几部3D电影留下了阴影之后,再去步入那个要戴眼镜的放映厅里之前,我一定要对电影的制作好好了解一番才行。不会忘记去年看
冰川3
时候,最后几幕里,两只小负鼠乘坐翼龙在空中与龙群激战的场景,带上眼睛之后的巨大冲击让我牢牢地记住了
冰川时代
的3D制作团队。熬过了大半个暑假,这部期待已久的续集终于上映了。
  有人说剧情老套,我在这里不会做剧透,我想说的是,观影期间,强大的视觉冲击一定会让你无暇去顾及什么剧情是不是太过俗套,两条线索的讲述是不是略显混乱什么的。光是影院中视听的震撼就会让你去感受到强大的冲击力。说道音乐,不得不说20世纪的音乐制作团队对于大场面BGM的把握还是相当到位的,结尾歌曲也很好听,期待收集一下。
  如果说缺点的话,那么也就是前文中提到的剧情问题,但是说实话,如果不是今天来到豆瓣看到众多短评家们提到的这一观点,我还真没有想到剧情方面究竟哪里出现了问题。冰川时代
一直不就是一部讲述亲情友情的有爱的大电影吗?所以所谓的剧情问题,在我看来早已被强大的视听效果遮掩了,当最后大战的奇特生物伴随着宏大的背景音乐响起的时候,你还会去计较“这英雄最后获得胜利的剧情”是多么俗套吗?
  这部电影我打了五分,并深刻的认为这是一部可以和 冰川3
媲美的甚至更好看的3D电影。而其中众多的搞笑画面更是让我现在回想起来仍不禁忍俊。我会推荐我周围的人去电影院欣赏这样一部电影,只为它成为了一部我不会忘怀的3D电影,储存在了我的记忆之中,之前的还有,也仅有
阿凡达 冰川世纪3。别的,真的没了。

在古希腊经典的荷马史诗《奥德赛》里,主人公奥德赛历经九死一生,在海上漂流十余年,终于回到家乡和妻儿团聚——《冰川时代4》通篇看下来,故事主线其实与《奥德赛》如出一辙:猛犸象曼尼因为一次地质灾难与妻女分开,被迫跟剑齿虎和树懒这一对老搭档展开了海上漂流的还乡之旅。当然,作为一部搞笑卖萌的动画片,史诗中原有的妖魔鬼怪都变成了童心十足的反派Boss:譬如那个马戏团似的海贼团,又譬如那群胖头鱼似的“塞壬”(《奥德赛》故事中唱歌迷惑水手心智的海妖)。

Adam McKay真的这么干了——当然确切的说The Big
Short应该算是dramedy(喜剧剧情片)。Adam McKay是喜剧导演,以和Will
Ferrell合作出名,指导过Anchorman、The Other
Guys等。他对07-08金融危机的兴趣也是由来已久,在2010年的The Other
Guys里,他就在片尾对08金融危机用动画的形式批判了一番。

主要人物:
McManus(打家劫舍好手)
Fenster(McManus好友)
Todd Hockney(爆破专家)
But
Keaton(前警察,力求改过自新,但又被警察以莫须有的罪名问询,心理不可承受)
Edie Finneran(律师,Kenton女友,真实存在的人物)
Verbal
kint(跛子只是他惯用的一个小角色,他和keaton好久以前见过一两次,不过给keaton的印象是个小角色)
Keyser
Soze(这只是一个代号,好像God一样,你能确定它存在吗?但你又能确定他不存在吗?kint
只是soze惯用的一个角色)
小林(律师,kint的得力手下之一,小林不过是他的一个符号罢了)

曼尼当然成功的跟女儿团聚了,经过4集《冰川时代》的历练,这位莽撞孤独的猛犸小伙已经成长为一个整日操心自己青春期女儿交友问题的可怜爸爸,女儿开始怀春,爸爸就免不了简单粗暴的严厉管教。不过经历过一番劫难后,曼尼还是跟“上辈子的情人”冰释前嫌,毕竟父女连心,而小女儿也开始重新审视自己的交友问题。除了猛犸父女之外,树懒希德跟它疯疯癫癫的老祖母之间则构成了讲述祖孙情的另一条叙事线索,这是一对被家里人抛弃的“loser”,但最后一刻,大家都不相信的老祖母真的召唤出了它那“想象中的宠物”——一只巨大的鲸鱼宝宝,从而成功的拯救了大家(这也是一次成功的叙事反转)。所以,在“奥德赛”式的历险背后,《冰川时代4》的骨子里还是温馨感人的家庭伦理剧。

怎么把07-08金融危机这么一个从戏剧角度来看相对无聊的话题,在忠于现实的前提下,拍的有趣,Adam
McKay想了这么几招:

主要疑问之见解:
1、首先要肯定的是影片开始的那段the last night 是真实的发生
2、五个人确实是因为莫须有的罪名被问询罢了,也可能是另外完全不相干的五个人,但关键是这次是和kint
相关而已,kint
作为一个游离在社会边缘的“小角色”,当然有可能因为某一案件被警察问讯,这也更符合kint的角色,小混混吗。所以怀疑这是kint事先安排好五个人相识并不成立,只不过凑巧这次是他们五人罢了。
3、幸存的匈牙利人完全是个以外,kint
在船上解决完所有人之后并没有意识到还有幸存者,所以他认为所有的谎言他可以任意编造。但当他当天被带进监狱后应该知道还有幸存者,作为能量无边的Keyser
Soze,不会没有他的手下想办法通知他这一切的。作为Boss,当然在黑、白两道都有自己的兄弟协助自己。所以当地方检察官提审他之前,只和他律师谈了五分钟然后就like
the
bogeyman,市长亲自上门过问,州长打来电话关心,老警官说具有政治色彩,这时,你还能相信kint
只是一个游离在社会边缘的小混混吗,他绝对具有很强的社会背景,所以这时可以看出kint
这个人很复杂。
4、为什么kint 在即将两个小时后被保释,还会接受Dave
Kujan警官的询问,我认为有以下三个原因:1、kint
只知道现场有幸存者,但并不知道是怎样的角色,在昨晚事件中扮演怎样的地位。2、既然是幸存者,就有可能在隐蔽的地点看到了一些真实的情况,而kint
急需想要了解幸存者的真实情况。3、接受询问时,kint刚开始也许是想通过自己的智商和kujan警官周旋,因为kujan毕竟也没有掌握kint犯罪的事实,而当kujan警官一直引导kint将一切的幕后真正黑手指向keaton时,kint当然对此是“责无旁贷”,既可以成功的栽赃于死人keaton,作为死无对证,又可以引导kujan警官去寻找他认为还活着其实早已死去的keaton,完全把自以为聪明的kujan警官彻底引入死胡同。
5、关于kint
向kujan复述传说中的Soze的轶事应该是真实发生的,因为在船上时老线人当意识到Keyser
Soze到来时恐惧的表情就能看出Soze是多么令人可怕的一个人,kint
就是信口开河也不能也没有必要编出自己作为Soze时所具备的心狠手辣。
6、Kenton女朋友的身份不用怀疑,第一,她和keaton肯定是男女朋友;第二,关于线人的案子绝对是kint
有意安排的,这样的好处是即稳住了线人,也成功掌握了keaton的软肋。最后正好杀人灭口,来个死无对证。第三,kenton在监狱中和其他四人的对话可以看出keaton确实想改邪归正,虽然这都是由kint向警察复述的,但基本可以肯定是真实的情景再现,因为此时kint还并不清楚keaton在kujan警官心目中的“形象”,也并没有从kujan警官口中套出任何有价值的信息,因此此时的信息应该是真实的,其他四个人的信息完全杜撰不得,因为船上有三个人的尸体,身份很好确定,所以kint复述五个人被警察以莫须有的罪名问询的情形基本应该是真实可信的。
7、小林作为kint的代言人,绝对是真实存在的,只不过小林只是个kint从办公室随处看到的一个代号而已。

《冰川时代4》延续了前作中一以贯之的地质灾难设定,对片中角色而言,随时可能崩塌的大陆成为了让它们始终命悬一线的危机导火索——反映在剧情里,就成了吸引观众的角色命运悬念(反派Boss的追杀使得全片更加紧张)。

一是通过镜头和剪辑给电影提速。由于这部电影的空头视角,全片的时间线是锁死的,所以没法像同样拍那次金融危机的Margin
Call和Too Big to
Fail那样,把视野缩窄到高压锅爆炸前的那一瞬间,从而获得天然的戏剧性和刺激性。Adam
McKay的解决方案是用Jason
Bourne系列一般的手持摄影和不稳定构图,用极其快的剪辑,用网络meme图一般的拼贴,将电影的速度人为的加快。剪辑不仅快,而且经常有出人意料的处理,就像音乐中的切分音,让一些场景在预料不到的时刻戛然而止。

本片主要看点是凯文史派西的表演,个人觉得故事结构和《洛城机密》有点差距。

(刊载于《京华时报》2012年7月30日第51版)

二是通过频繁打破第四面墙和以各种体位奇异插入的明星客串来解释剧情和金融专业术语。不能否认,07-08经济危机的根源对于非金融从业的观众来说是相当难以理解的。我在法学院第二年上Securities
Regulation的时候,为了学In re
Countrywide案,老师用了半节课的时间给我们这帮金融文盲讲CDO和CDS,但直到下课我们还是糊里糊涂。可想而知,这个电影在解释剧情方面面临多么艰巨的挑战。Adam
McKay的方法是,用Ryan
Gosling的角色作为一个向导,让他时不时直接面对镜头向观众说话,解释发生了什么。如果这还不够,那就让他像个主持人一样,冷不丁请出来一个你意想不到的名人,用比喻演给你这到底是什么。客串桥段的风格比较骚:泡澡中的Margot
Robbie,做饭中的Anthony Bourdain(名厨师 / CNN主持人),赌牌中的Selena
Gomez(少女歌手 / 丁日前女友)、Richard
Thaler(芝加哥大学经济学家)二人组。由于其直观性,这些桥段对于解释金融术语相当有效。

三是就地自我解构。由于主题的严肃性和真实性,Adam
McKay没法再玩儿他爱用的那种基于诡异剧情走向的搞笑风格了,于是他后现代了,来了个正相反的:演着演着,人物冷不丁的打破第四面墙,对着镜头说,“其实真实的情况不是这样的,在现实生活中我们是怎么怎么样的,但是导演为了戏好看,所以改成了这样”。主流喜剧片这么拍,很有点意思。戏里的坏人在金融创新,戏外的导演在创新喜剧。

这几招是成功的,再加上Adam
McKay惯用的冷笑话式台词,这部并非恶搞喜剧的电影娱乐性很强。当然反方的观点会说这都是花招(gimmicks),但考虑到这归根结底是一个喜剧,不是《战争与和平》,对于喜剧而言,“花招”,不就是真把势吗?

* * *

这个电影主要的弱点在于人物塑造上。三组人马这么一个设定,其戏剧意义似乎并不明显,但却导致了人物塑造略显单薄。这三组人都是空头,区别只在于体量和渊源不同,因而叠加在一起,并非1+1+1

3的效果。由于三条线,两个小时平摊到每个人的头上,导致全片没有足够的时间来发展各个人物。不过演员的表演较为出色,在他们力所能及的范围内,很大程度弥补了电影结构带来的阻碍。总的来说,人物塑造虽没达到最理想的程度,但并不影响这电影成为一部好电影。

Christian
Bale的人物,我们看到的是一个充满愤怒却发不出的、充满语言却说不出的社交障碍者。我们怎么知道的?他在电影里自己说的。他为什么有社交障碍?因为他只有一只眼睛,童年阴影——电影开头用一分钟演了一下。这就完了。
剩下的时间都是他的症状和压力山大,确切的说是看他在办公室里,郁闷,不理email,被骂街。除了听死亡金属之外,他有业余生活吗?全片只有一场他在办公室外的戏,是他在家里满脸愤怒的敲鼓,不到一分钟。他有家吗?有间接表现但没有直接表现,虽然导演最后尝试把这个家作为这个人物的情感内核,但这个意图贯彻的不成功:因为诚实让他泡妞成功,他于是就一辈子诚实了?Brad
Pitt的人物也是这样,你知道他的情况,是因为旁白这么告诉你了,除此之外全片没有用任何笔墨去探索这人为什么会这样偏执和多疑。而他们俩的道德标准,在某种程度上,像水上的浮萍——如果你不相信人性本善。

这戏里塑造的最成功的,是Steve
Carell的人物。他的感情,他的境遇,他的道德信念,你能理解而且你会相信。Steve
Carell的人物有完整的一条character
arc,从道德上的坚信,到彷徨,再到某种顿悟或放下。比较可惜的是,戏里对Marisa
Tomei的角色没有充分利用,考虑到他们俩在Crazy, Stupid,
Love里的对手戏挺逗的。

不过这戏最大的亮点,在于矮矬穷车库基金二人组。这俩人的戏份并不格外的多,但是电影对他们比对Steve
Carell的人物还完整的塑造了转变历程:从卑微、彷徨,到骄傲、狂喜,从字面意义上的幸灾乐祸,到道德上的懵懂,再到为灾难感到恐慌,最后是站在废墟上思考。

* * *

市场上有好人吗?有更善良的贪婪吗?这些人物在最后这么问自己。人们常说,07-08金融危机,是华尔街的赌博让全社会买单——很大程度上,Adam
McKay的叙述最后也归于这个套路。可是,危机的根源,次级房屋贷款,之所以“次”,原因就在于那些买房人本不具有承受可变利率的能力,本不该贷那些他们还不起的款,买那些他们本无法负担的房子。这赌博,真的只是华尔街的吗?这贪婪,真的只是银行家的吗?

Don’t hate the player, hate the game.

现实生活中的Michael Burry(Christian
Bale演的那人)12月28号接受采访,他是这么说的:

“So few took responsibility for having any part in it, and the reason is
simple: All these people found others to blame, and to that extent, an
unhelpful narrative was created. Whether it’s the one percent or hedge
funds or Wall Street, I do not think society is well served by failing
to encourage every last American to look within. This crisis truly took
a village, and most of the villagers themselves are not without some
personal responsibility for the circumstances in which they found
themselves. We should be teaching our kids to be better citizens through
personal responsibility, not by the example of blame.”

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